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Fa-la-la la-la NOVA

À chaque année, après le départ des élèves pour la fin de semaine – ou pour l’année! – une activité étrange se produit dans les couloirs du centre NOVA… Les fantômes de Noël? En fait, ce sont les Chateauguay Raiders qui viennent en aide à la communauté en préparant et distribuant des paniers de Noël pour les gens et familles dans le besoin.

Cette initiative a commencé dans les années 50 grâce au groupe des Kinsmen. Nick Iannuccitti and Judy Palmer ont commencé leur implication en 1985. En collaboration avec la Saint-Vincent-De-Paul, Nick prend bien soin de noter les besoins des familles demandant des paniers. Certaines années, ils peuvent préparer et distribuer plus de 100 paniers! Certains des volontaires s’impliquent depuis longtemps: aujourd’hui, on trouve même des enfants et petits-enfants de ceux qui ont lancé le projet!

Le centre NOVA est mis à profit depuis quelques années. D’autres sites ont été utilisés dans le passé: églises, maisons, entreprises. Il y a quelques années, il était devenu évident pour les bénévoles que le centre NOVA pouvait devenir l’endroit idéal pour cette activité: couloirs larges et longs, accès aux garages, localisation centrale dans Châteauguay…

La journée même de préparation est quelque chose à voir, un fabuleux chaos organisé: un ballet-tornade en quelque sorte. Les boîtes sont introduites dans le centre et préparées. Nick possède un système infaillible, en acquérant des produits par multiple de 12 ou 24, par exemple, pour diminuer les items en extra.

En ce qui concerne les cadeaux, certains sont donnés par des entreprises locales. Par exemple, le bar Amici installe un sapin de Noël sur lequel on retrouve des cartes où on y a inscrit un âge spécifique. Les clients prennent une carte et vont faire l’achat d’un cadeau approprié.

« L’an prochain, je donnerai un coup de main » rajoute Nick, il sera donc un Elfe seulement plutôt que le Père Noël. Erin Finnerty prendra en charge tout le tralala, sous l’aile de Nick… On a comme l’impression que ce sera encore un succès, parce que c’est comme ça que ça se passe dans l’temps des Fêtes...